Rappel T365: lorsque Rafael Nadal et Roger Federer ont obtenu cette «  bague Joe Frazier-Muhammad Ali  » à leur rivalité


L’Open d’Italie devait avoir lieu à Rome cette semaine, mais en raison de la pause forcée, il n’y a pas de tennis, alors nous nous souvenons plutôt de Rafael Nadal et du classique de cinq heures de Roger Federer en 2006.

Nadal et Federer ont disputé leur premier match en mars 2004, mais beaucoup pensent que c’est leur rencontre finale de l’Open d’Italie 2006 qui a propulsé leur rivalité au niveau supérieur.

Et il est difficile d’être en désaccord car ils ont produit un match à retenir qui a duré cinq heures et cinq minutes avec Nadal sortant au sommet d’un 6-7 (0-7), 7-6 (7-5), 6-4, 2 -6, 7-6 (7-5) score.

Harvey Araton l’a parfaitement résumé dans le New York Times en écrivant «Federer-Nadal commence à avoir cette bague Frazier-Ali».

C’était comme si deux boxeurs échangeaient des coups dans un combat qui faisait la distance. Nadal a touché le sol en premier alors que Federer avait des balles de match dans le cinquième set, mais l’Espagnol est revenu et a finalement porté un coup de grâce au bris d’égalité.

Federer avait promis de porter le combat à l’adolescent de 19 ans, qui était entré dans le match après 52 victoires consécutives sur terre battue, et le joueur suisse l’a fait en venant assez souvent sur le net. L’astuce a fonctionné comme un charme, surtout au début car elle l’a aidé à contrôler les rallyes.

Il a pris le premier set et a ensuite ouvert une avance de 4-2 dans le second pour que l’infatigable Nadal puisse riposter et niveler les choses en un set.

Tout à coup, c’est l’Espagnol aux commandes qui a pris le troisième set, grâce à une pause dans le cinquième match, et il s’est également retrouvé avec deux points de rupture au début du quatrième.

C’était au tour de Federer de trouver un contre-coup de poing et il a non seulement maintenu son service, mais a en quelque sorte réussi à briser le service de Nadal à deux reprises pour en faire un décideur.

Le cinquième set était magique car ils se sont affrontés et Federer a pris l’avantage tôt en prenant une avance de 3-1, mais Nadal a riposté trois matchs plus tard. Le Suisse Maestro avait à nouveau le titre en main puisqu’il avait deux balles de match à 5-6, mais Nadal n’allait pas être refusé alors qu’il se dégageait des ennuis et délivrait le coup de grâce dans le bris d’égalité.

Rafael Nadal et Roger Federer

Ils avaient produit un chef-d’œuvre italien.

« Il faudra quelques finales classiques dans les tournois du Grand Chelem avant que leur rivalité puisse être comparée à celle de Bjorn Borg et John McEnroe, mais les premiers signes sont prometteurs », écrit Paul Newman dans The Independent.

« Roger Federer et Rafael Nadal, n ° 1 et 2 mondial, ont disputé leur troisième finale de l’année au Masters de Rome et ont servi un thriller absolu. »

Nadal, qui a porté son record de 53 victoires d’affilée sur terre battue, a pris plus de plaisir au titre que sa séquence sans défaite.

« C’est quelque chose que je ne pense pas que je referai », a déclaré l’Espagnol.

« Mais c’était plus important de remporter le titre de Rome. »

Quelques semaines plus tard, Nadal remporte son deuxième trophée de l’Open de France et sa séquence d’argile chaude se poursuit jusqu’en 2007 lorsqu’il perd la finale du Masters de Hambourg contre Federer, s’inclinant pour la première fois sur la terre rouge en 81 matches.

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